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科普 | 肠道细菌和健康的关系

肠道微生物为我们的身体提供有益的帮助。它们可以产生许多我们身体需要但是无法自己合成的物质;甚至可以调节我们自身基因的开关,将我们需要的基因“打开”,不需要的“关闭”。作为交换,我们为这些微生物提供食物和寄生环境。

我们是这些微生物的宿主,它们依靠我们而生存,在某些情况下,它们会攻击我们,导致感染甚至疾病的发生,但是大多数微生物都是为了我们的健康而存在的,它们会竭尽全力地帮助我们维持健康,因为只有这样它们才能得以生存。这些微生物可以分成三类:

有益菌与我们和平共处,帮助维持健康的微生态平衡。

中性菌通常是无害的,在特定条件下具有侵袭性,对人体产生危害。

有害菌危害人体健康。

大多数寄生于人体的细菌属于这四个细菌门——放线菌门、厚壁菌门、变形杆菌门和拟杆菌门,每一个细菌门都含有许多不同种类的细菌。身体的不同部位有着不同的微生物群落。不需要氧气的厌氧菌在肠道中占主导地位;葡萄球菌在皮肤上生长旺盛;而一些链球菌通常栖息在口腔和上呼吸道。这些每天与我们生活在一起的细菌大多是无害的,尤其是当它们被足够数量的有益微生物所控制的时候(见表)。

肠道细菌会做什么

肠道共生微生物有着许多重要的功能,它们帮助我们消化食物、保持肠壁的完整性、赶走有害细菌以及训练我们的免疫系统区分朋友和敌人。它们还能将糖转化为给肠道细胞提供能量的短链脂肪酸,合成许多我们自己无法合成的酶、维生素和激素。

消化食物

如果没有这些基本的肠道微生物,食物就不能被合理地分解,其营养组分也不能被完全吸收,这也就意味着即使你吃的是非常有营养的食物,但如果没有足够健康的肠道细菌,你可能也无法吸收食物中的营养物质。

免疫调节

消化并不是唯一依赖于肠道细菌的过程。接触许多不同的微生物,包括有益和有害的微生物,对于启动和训练免疫系统至关重要。这样免疫系统才能区分朋友和敌人,忽略那些无害的微生物,而对危险的病原体立即做出反应。

基因调节

我们人类自身编码大约20000多个基因,而我们所携带的微生物编码超过300万个基因。肠道细菌的基因在维持我们正常的生理功能中发挥着重要作用。它们参与碳水化合物代谢和酶促解毒等,这些都是人类自身基因组所缺失的功能。肠道细菌会根据身体内部环境改变各种人类基因的打开和关闭状态,影响某些遗传易感的疾病是否发病。肠道细菌对人类自身基因的调控也可以在一定程度上解释为什么遗传疾病并不总是影响家庭所有成员,比如,即使是拥有相同基因的同卵双胞胎,肠道菌群不同,某些遗传疾病的发病风险也不同。

人体健康和肠道细菌相关

生活在我们肠道内的微生物是保持身心健康的关键。当我们的肠道菌群平衡倾向于有害细菌时,疾病发生的机会就会增加;而当平衡有利于有益细菌时,我们的身体就能更好地预防疾病。

健康的肠道细菌是决定谁能幸免于某些疾病侵害的因素之一。肠道菌群尚未发育完全的婴幼儿以及菌群多样性降低的老年人往往是最脆弱的。滥用抗生素也会将我们置于危险之中,因为它会将有益微生物和有害微生物一起清除。所以我们会发现,抗生素使用越多,我们反而越容易生病。拥有足够多的有益细菌是保护我们免受疾病侵害的重要途径。

很多疾病的发生往往都是菌群失衡的结果,而不是因为感染了某种特定的有害细菌,认识这一点有助于我们更明智地选择我们的治疗方案。我们体内都携带一些有害微生物,正常情况下它们不会对我们造成危害,但是如果不加以控制,它们的数量超出正常水平,则可能危害人体健康。解决办法不应该是使用抗生素或抗菌药物去消灭它们,而是应该通过改变饮食、补充有益微生物等方式增加有益菌的数量,来重建菌群平衡。

好好对待肠道细菌

每个人的菌群组成都是不同的,就像我们的指纹一样独一无二,这使得我们要准确定义一个健康理想的微生物群落非常困难。我们的健康取决于菌群的精确平衡。

影响肠道细菌的因素很多,包括是否母乳喂养,我们的年龄、性别、职业以及居住地等。但是我们的饮食是最具影响力的因素。所以我们的饮食不应该只是专注于减肥、降低胆固醇或避免糖尿病等,而是应该让我们肠道里的细菌也能良好生长,因为只有在肠道菌群平衡和多样的情况下,我们才不容易得病。

另一个重要的方面是要了解哪些因素在威胁肠道菌群的安全。意识到哪些闯入者和恶劣的环境会把我们井然有序的肠道菌群变得杂乱无章,这一点非常关键。

来源/《中国医药报》

文章来源:海关查获仿真***

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